Американские создатели Virgin Galactic провели успешное испытание суборбитального корабля VSS Unity класса SpaceShipTwo. Об этом компания проинформировала в своем Твиттер. «Это был 1-ый полет корабля, на 100% изготовленного силами нашей компании», — говорится в заявлении.

Как отмечается на сайте Virgin Galactic, общий полет туристического космического корабля продлился 1 час 20 мин., при всем этом на протяжении 10 мин. VSS Unity, отделившись от носителя, находился в свободном полете.

Запуск VSS Unity и несущего его самолёта WhiteKnightTwo произошёл с тестовой площадки в пустыне Мохаве. «Скользящий полет» SpaceShipTwo стал первым в серии испытаний данного суборбитального корабля. По наружному виду она фактически не отличается от предшествующей модели под названием Enterprise, которая разбилась в пустыне Мохаве на юге Калифорнии в середине осени позапрошлого 2014-ого года при выполнении испытательного полета. До этого компания проводила летные тестирования корабля без его отделения от несущего самолета. «По словам пилотов, качество полета было превосходным», — подчеркнул генеральный руководитель Virgin Galactic Джордж Уайтсайдс. В итоге катастрофы умер один из пилотов. Собственный дебютный пилотируемый полет над пустыней в Калифорнии, преодолев звуковой барьер, аппарат Enterprise совершил весной 2013-ого.

Как следует из описания на сайте, свободный планирующий полет космического корабля продлился 10 минут.